爱玛・甘普以最顽强的珊瑚拯救珊瑚礁

发布日期: 2019年clock阅读需时: 2min 4s
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领导科学家曾警告,世上绝大部分的珊瑚礁或于2030年代消失,这正是人类活动和气候变化的恶果,然而,海洋生物学家和探险家爱玛・甘普(Emma Camp)决心证明事实并非如此。

地点澳大利亚

这位英国出生的研究人员探索并细看全球多个珊瑚栖息地,发现部分地方的一些珊瑚能够在不利条件下安然生长。她展示这些“珊瑚适应热点”有助修复受气候暖化、海洋酸化及其他人类破坏所蹂躏的珊瑚礁。

甘普指出:“全球珊瑚因气候变化、海洋酸化及低氧水域而濒临灭亡。除了着力试图降低人类的碳排放量外,我们似乎没有太多方式,协助珊瑚礁持续生长。”

甘普观察到部分珊瑚能在极端环境下自然生长,这些水域较未来200年的预计环境更为严峻。“我们目前只发现它们栖生地。我们需要了解其存活方式和原因,以及我们如何利用相关特性来拯救世界各地的珊瑚礁。”

我们目前只发现它们的栖息地。我们需要了解其存活方式和原因,以及我们如何利用相关特性来拯救世界各地的珊瑚礁。

爱玛・甘普

2016年,甘普带领一支潜水队伍前往新喀里多尼亚(New Caledonia),首度记录20种珊瑚如何在科学家一直认为是过热和有毒的环境下茁壮成长。2019年,甘普出版首份科研报告,列出澳大利亚大堡礁(Great Barrier Reef)两种极端的珊瑚栖息环境。

大多数珊瑚喜欢干净、清澈、少营养物和沉积物、温度稳定及富含氧气的海水。她则在恶劣条件和红树林周围的浑浊海水中,找到茂密生长的珊瑚。从各方面来看,这些珊瑚亦能适应人类对全球珊瑚礁造成的不良影响。

澳大利亚大堡礁是世上最大的珊瑚群,甘普在2,000公里的范围内寻找相似的“珊瑚适应热点”,并且研究这些“超级生还者”的行为和遗传因素,藉以解开如何重建珊瑚礁的难题,减少人类活动引起的白化和其他形式的珊瑚死亡情况。现在,她正运用此知识,尝试恢复受白化和其他因素死亡的珊瑚礁族群。

她解释:“我们需要打破常规。我们需要回归大自然,看看珊瑚如何长久生存下来,并利用相关知识,结合创新概念与技术,竭力保护我们所拥有的资源。”

甘普在英国城市长大,其父亲在她六岁时带她到热带地区浮潜,这是她人生首次看到珊瑚礁。“水底是个全新的世界,令我赞叹不已。我从那时起爱上珊瑚礁,深深着迷。”

近三十年后,这份敬畏之情和热忱始终不减:“我不希望从这一代的口中听见:‘我们失去了珊瑚礁。’” 她补充,珊瑚不仅独特美丽,还支持着数亿人的生命。

甘普正在大堡礁北部的低岛(Low Isles)和霍威克岛(Howick Island)探索全新的适应热点,研究当地的珊瑚,辨别关键的适应特征,并首度尝试将之移植至大规模珊瑚死亡的区域。她联同在当地任职生态旅游从业员的公民科学家,监测珊瑚的生存情况,了解这些珊瑚能否重建受损地区,且如常适应新环境。

一旦引证成功,她计划培训多名当地持份者和生态旅游人士,一同重建珊瑚区域,以弥补人类行为造成的损害。

  • 2,000公里

    澳大利亚大堡礁的长度

  • 20种

    甘普发现在极端环境下生活的珊瑚品种

计划

劳力士雄才伟略大奖

探索