愛瑪・甘普以最頑強的珊瑚拯救珊瑚礁

發布日期: 2019年clock閱讀需時: 2min 4s
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領導科學家曾警告,世上絕大部分的珊瑚礁或於2030年代消失,這正是人類活動和氣候變化的惡果,然而,海洋生物學家和探險家愛瑪・甘普(Emma Camp)決心證明事實並非如此。

地點澳洲

這位英國出生的研究人員探索並細看全球多個珊瑚棲息地,發現部分地方的一些珊瑚能夠在不利條件下安然生長。她展示這些「珊瑚適應熱點」有助修復受氣候暖化、海洋酸化及其他人類破壞所蹂躪的珊瑚礁。

甘普指出:「全球珊瑚因氣候變化、海洋酸化及低氧水域而瀕臨滅亡。除了著力試圖降低人類的碳排放量外,我們似乎沒有太多方式,協助珊瑚礁持續生長。」

甘普觀察到部分珊瑚能在極端環境下自然生長,這些水域較未來200年的預計環境更為嚴峻。「我們目前只發現牠們棲生地。我們需要了解其存活方式和原因,以及我們如何利用相關特性來拯救世界各地的珊瑚礁。」

我們目前只發現牠們的棲息地。我們需要了解其存活方式和原因,以及我們如何利用相關特性來拯救世界各地的珊瑚礁。

愛瑪・甘普

2016年,甘普帶領一支潛水隊伍前往新喀里多尼亞(New Caledonia),首度記錄20種珊瑚如何在科學家一直認為是過熱和有毒的環境下茁壯成長。2019年,甘普出版首份科研報告,列出澳洲大堡礁(Great Barrier Reef)兩種極端的珊瑚棲息環境。

大多數珊瑚喜歡乾淨、清澈、少營養物和沉積物、溫度穩定及富含氧氣的海水。她則在惡劣條件和紅樹林周圍的渾濁海水中,找到茂密生長的珊瑚。從各方面來看,這些珊瑚亦能適應人類對全球珊瑚礁造成的不良影響。

澳洲大堡礁是世上最大的珊瑚群,甘普在2,000公里的範圍內尋找相似的「珊瑚適應熱點」,並且研究這些「超級生還者」的行為和遺傳因素,藉以解開如何重建珊瑚礁的難題,減少人類活動引起的白化和其他形式的珊瑚死亡情況。現在,她正運用此知識,嘗試恢復受白化和其他因素死亡的珊瑚礁族群。

她解釋:「我們需要打破常規。我們需要回歸大自然,看看珊瑚如何長久生存下來,並利用相關知識,結合創新概念與技術,竭力保護我們所擁有的資源。」

甘普在英國城市長大,其父親在她六歲時帶她到熱帶地區浮潛,這是她人生首次看到珊瑚礁。「水底是個全新的世界,令我讚嘆不已。我從那時起愛上珊瑚礁,深深著迷。」

近三十年後,這份敬畏之情和熱忱始終不減:「我不希望從這一代的口中聽見:『我們失去了珊瑚礁。』」 她補充,珊瑚不僅獨特美麗,還支持著數億人的生命。

甘普正在大堡礁北部的低島(Low Isles)和霍威克島(Howick Island)探索全新的適應熱點,研究當地的珊瑚,辨別關鍵的適應特徵,並首度嘗試將之移植至大規模珊瑚死亡的區域。她聯同在當地任職生態旅遊從業員的公民科學家,監測珊瑚的生存情況,了解這些珊瑚能否重建受損地區,且如常適應新環境。

一旦引證成功,她計劃培訓多名當地持份者和生態旅遊人士,一同重建珊瑚區域,以彌補人類行為造成的損害。

  • 2,000公里

    澳洲大堡礁的長度

  • 20種

    甘普發現在極端環境下生活的珊瑚品種

計劃

勞力士雄才偉略大獎

探索

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