深海の星座

ブラッド・ノーマン

オーストラリア人海洋科学者のブラッド・ノーマンがNASA科学者により開発されたアルゴリズムを使って個体を識別し監視する方法を発見するまで、絶滅の危機に瀕している世界最大の魚であるジンベエザメについては、ほとんど知られていなかった。

ブラッド・ノーマンは、海で最も強靭な魚である神秘的なジンベエザメに魅了され、愛情とその保護へのひたむきな献身により、25年以上にわたり追い求めてきた。

2006年にロレックス賞を受賞したことにより、オーストラリア人海洋科学者である彼は、希少で謎に包まれたこれらの巨大生物を観察し、解き明かして、記録することにより保全する、世界初の市民科学プロジェクトを立ち上げた。

「初めて海に飛び込んでジンベエザメと泳ぎ、海で一番大きな魚をそばで見て感じたときには、本当に息をのんでしまいました。」と彼は言う。「早い時期から、この種を保護するために状況を変える手助けができると信じていました。」

西オーストラリア州沖のダークハートッグ島は、ジンベエザメのホットスポットとして知られている。

西オーストラリア州ニンガルー・リーフ沖でジンベエザメを観察していたノーマンは、この生き物のグレーの皮膚にある白い「星」のような斑点 に興味をそそられた。そして、それは2匹として同じ模様のある個体はいないようであった。彼は、ハッブル宇宙望遠鏡で使われている数学を駆使して、世界中の観測者が撮影したジンベエザメの個体を識別して記録する独自のシステムの開発に貢献した。

現在、このデータベースには、9,000人の市民科学者、研究者、ボランティアによって54カ国で撮影された12,000匹のサメの個体の75,000件の目撃記録が含まれており、これは単一種の海洋野生生物のデータセットとしては最大級のものである。これは世界中のジンベエザメのホットスポットを特定するのに役立っている。

ブラッド・ノーマンは、世界最大の魚であるジンベエザメのタグ付け技術について説明する。

このプロジェクトは、自然界を保護する方法を見つけるために探査や研究を活かしている個人や組織を支援するロレックスの パーペチュアル プラネットの取り組みの象徴となっている。

将来の世代のために保全できるよう、私たちの海とそこに生息する種についてもっと知りたいと思います。ブラッド・ノーマン

「ジンベエザメは神秘的です。おとなしい巨大魚ではありますが、私たちがほとんど知らない種でもあります。」とノーマンは説明する。「将来の世代のために保全できるよう、私たちの海とそこに生息する種についてもっと知りたいと思います。」 彼は、この巨大な生物が深海から現れる光景にいまだに感動することを認める。

ノーマンによると、ロレックス賞によって2006年の受賞者であるローリー・ウィルソン教授と組むことができ、科学において初めてジンベエザメの秘められた生活への魅惑的な扉が開かれ、研究がさらに前進した。

ブラッド・ノーマンは、同じく2006年のロレックス賞受賞者のローリー・ウィルソン (左) と共同で取り組む。ウィルソンの「デイリー ダイアリー」タグは動物の習性を追跡するために世界中で使用されている。

この巨大魚にウィルソンの「デイリー ダイアリー」電子タグを装着することで、2人の科学者は、人間の目の届かないところでのジンベエザメの行動を初めて観察することができた。それ以来ノーマンは、ジンベエザメに衛星タグやカメラ、センサーを取り付けて、その習性を研究し、その個体数と生態に新たな光を投げかけてきた。

ハイテクな衛星タグを使用することで、ノーマンは数千キロメートルを移動する個々の魚を追跡できるようになった。彼はこの新たなパターンによって、サメの繁殖地がどこにあるかが明らかになり、保護できるようになることを期待している。

科学的な貢献のみならず、ノーマンはジンベエザメの保護における世界的な取り組みのリーダーでもある。彼が作成した報告書により、この魚はまず危急種として、そして絶滅危惧種として、国際自然保護連合 (IUCN) のレッドリストに掲載されることとなった。彼はまた、ジンベエザメ製品の取引を法律で禁止する取り組みの推進にも協力し、ジンベエザメを保護する政策についていくつかの国に助言もしてきた。

ノーマンは、サメの研究のために何千人もの市民科学者を募ることに加え、海洋保全に焦点を当てた学童を対象としたオンラインの教育キャンペーンも展開してきた。Whale Shark Race Around the Worldというコンテストでは、それぞれの学校がタグ付きのサメを選んで衛星を使って海の中を追跡し、一定期間内で最も長距離を移動する個体を調べることができる。

「新しい世代の間で興味、意欲や願望を育むことが重要です。」とノーマンは断言する。「これは自然環境の美しさを人々に伝えて見てもらい、それを守る意識と意欲を高めることを奨励する試みの一例です。」

ロレックス賞は、このプロジェクトに注目を集める上で非常に大きな影響力を持ってきましたが、私たちが実際に種を救うところまでたどり着く一助となることを願っています。ブラッド・ノーマン

「ロレックス賞は、このプロジェクトに注目を集める上で非常に大きな影響力を持ってきましたが、私たちが実際に種を救うところまでたどり着く一助となることを願っています。」

published 2006年

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  • Perpetual planet

    海のヒーローたち

    BBCのドキュメンタリー「Heroes of the Oceans」でブラッド・ノーマンを見る。

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