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深海之星

布拉德・诺曼

濒危灭绝的鲸鲨是世上体型最大的鱼类,科学界以往对它的认识相当有限,直至澳大利亚海洋科学家布拉德・诺曼(Brad Norman)开始运用美国太空总署科学家的演算法,辨别及监察每条鲸鲨。

布拉德・诺曼追寻神秘的鲸鲨逾25年,对这种海洋巨鱼充满好奇与关怀,锐意保护它们。

2006年,此澳大利亚海洋科学家荣获劳力士雄才伟略大奖,成立全球首个观察、揭示及记录这些珍稀鱼类的公民科学项目,并藉此进行保育。

他说:“当我第一次跳进水中,与鲸鲨一同畅泳,观看、体验,以至与这种海洋体型最大的鱼类相伴均令我震撼不已。打从一开始,我便相信自己能够为保育鲸鲨做出贡献。”

西澳离岸的德克哈托格岛是已知的鲸鲨汇聚处。

诺曼在西澳大利亚宁格罗珊瑚礁观察鲸鲨后,开始对它们灰色皮肤上的白色“星星”萌起兴趣,因为这些图案似乎都是独一无二。通过在哈勃太空望远镜工作的数学家协助,他设计出创新的独特系统,辨别及记录观察员在世界各地所拍摄到的鲸鲨。

时至今天,数据库已储有12,000条鲸鲨的7,5000项目击记录,由来自54个国家、9,000名公民科学家、研究员及志愿者拍摄,堪为最大的单一海洋野生物种数据集之一。这有助识别世界各地的鲸鲨热点。

布拉德・诺曼解释为鲸鲨系上追踪器的技术,这是世上体型最大的鱼类。

此项目已成为劳力士“保护地球,恒动不息”计划的核心。此计划旨在支持通过探险及研究,保护自然界的杰出之士及组织。

我想了解更多关于海洋及其中物种,为后代好好保育它们。布拉德・诺曼

诺曼解释:“鲸鲨相当神秘。它们是温驯巨兽,但我们对这物种的认识却非常缺乏。我想了解更多关于海洋及其中物种,为后代好好保育它们。” 他承认看到这些庞然巨物在深海游上水面时,仍然会感到莫名兴奋。

诺曼表示劳力士大奖让他能够进一步发展其工作,并与另一位2006年大奖得主罗瑞・威尔逊(Rory Wilson)教授合作进行开创性科学研究,揭开鲸鲨的神秘面纱。

布拉德・诺曼与同为2006年劳力士大奖得主的罗瑞・威尔逊(左)合作。威尔逊的“Daily Diary”追踪器遍及全球各地,用于了解动物行为。

通过为这些巨鱼戴上威尔逊的“daily diary”电子追踪器,两位科学家首次观察到鲸鲨在人类范围以外的行为。自此,诺曼在鲸鲨上装配人造卫星追踪器、相机及感应器,以便研究它们的习性,加深了解其种群及生态。

诺曼运用高技术人造卫星追踪器,观察迁徙数千公里的每条鲸鲨。他希望这些迁徙模式能够揭示它们的繁殖地,让科学家更好制定保护方案。

除了其科学贡献,诺曼亦是全球保育鲸鲨项目的领袖人物。他一手准备的报告,成功说服当局将此鱼列入国际自然保护联盟红色名录(IUCN Red List),最初为易危级别,及后更新为濒危。他也协助制定禁止鲸鲨产品交易的法例,并劝吁多国成立保护鲸鲨的法案。

诺曼在招募数千名公民科学家研究鲸鲨外,也推出了专为学童而设的海洋保育线上教学课程。他的“鲸鲨环游世界”(Whale Shark Race Around the World)比赛,鼓励学校选择一条已戴上追踪器的鲸鲨,通过人造卫星监察它在海洋的活动,比较哪条鲸鲨在指定时间内游得最远。

诺曼肯定:“这是为了引起新一代的兴趣、动力及渴求。我们尝试通过此方法教育人们,向他们展示自然环境之美,从而鼓励他们提高意识,保护环境。”

劳力士大奖对建立项目名声非常重要,我希望它能够协助我们真正拯救物种。布拉德・诺曼

“劳力士大奖对建立项目名声非常重要,我希望它能够协助我们真正拯救物种。”

2006年发布

海洋之星

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