深海之星

畢・諾文

瀕危滅絕的鯨鯊是世上體型最大的魚類,科學界以往對牠的認識相當有限,直至澳洲海洋科學家畢・諾文(Brad Norman)開始運用美國太空總署科學家的演算法,辨別及監察每條鯨鯊。

畢・諾文追尋神秘的鯨鯊逾25年,對這種海洋巨魚充滿好奇與關懷,銳意保護牠們。

2006年,此澳洲海洋科學家榮獲勞力士雄才偉略大獎,成立全球首個觀察、揭示及記錄這些珍稀魚類的公民科學項目,並藉此進行保育。

他說:「當我第一次跳進水中,與鯨鯊一同暢泳,觀看、體驗,以至與這種海洋體型最大的魚類相伴均令我震撼不已。打從一開始,我便相信自己能夠為保育鯨鯊作出貢獻。」

西澳離岸的德克哈托格島是已知的鯨鯊匯聚處。

諾文在西澳洲寧格羅珊瑚礁觀察鯨鯊後,開始對牠們灰色皮膚上的白色「星星」萌起興趣,因為這些圖案似乎都是獨一無二。通過在哈勃太空望遠鏡工作的數學家協助,他設計出創新的獨特系統,辨別及記錄觀察員在世界各地所拍攝到的鯨鯊。

時至今天,資料庫已儲有12,000條鯨鯊的7,5000項目擊記錄,由來自54個國家、9,000名公民科學家、研究員及志願者拍攝,堪為最大的單一海洋野生物種資料集之一。這有助識別世界各地的鯨鯊熱點。

畢・諾文解釋為鯨鯊繫上追蹤器的技術,這是世上體型最大的魚類。

此項目已成為勞力士「保護地球,恒動不息」計劃的核心。此計劃旨在支持通過探險及研究,保護自然界的傑出之士及組織。

我想了解更多關於海洋及其中物種,為後代好好保育牠們。畢・諾文

諾文解釋:「鯨鯊相當神秘。牠們是溫馴巨獸,但我們對這物種的認識卻非常缺乏。我想了解更多關於海洋及其中物種,為後代好好保育牠們。」 他承認看到這些龐然巨物在深海游上水面時,仍然會感到莫名興奮。

諾文表示勞力士大獎讓他能夠進一步發展其工作,並與另一位2006年大獎得主羅伊・威爾森(Rory Wilson)教授合作進行開創性科學研究,揭開鯨鯊的神秘面紗。

畢・諾文與同為2006年勞力士大獎得主的羅伊・威爾森(左)合作。威爾森的「Daily Diary」追蹤器遍及全球各地,用於了解動物行為。

通過為這些巨魚戴上威爾森的「daily diary」電子追蹤器,兩位科學家首次觀察到鯨鯊在人類範圍以外的行為。自此,諾文在鯨鯊上裝配人造衛星追蹤器、相機及感應器,以便研究牠們的習性,加深了解其種群及生態。

諾文運用高技術人造衛星追蹤器,觀察遷徙數千公里的每條鯨鯊。他希望這些遷徙模式能夠揭示牠們的繁殖地,讓科學家更好制定保護方案。

除了其科學貢獻,諾文亦是全球保育鯨鯊項目的領袖人物。他一手準備的報告,成功說服當局將此魚列入國際自然保護聯盟紅色名錄(IUCN Red List),最初為易危級別,及後更新為瀕危。他也協助制定禁止鯨鯊產品交易的法例,並勸籲多國成立保護鯨鯊的法案。

諾文在招募數千名公民科學家研究鯨鯊外,也推出了專為學童而設的海洋保育網上教學課程。他的「鯨鯊環遊世界」(Whale Shark Race Around the World)比賽,鼓勵學校選擇一條已戴上追蹤器的鯨鯊,通過人造衛星監察牠在海洋的活動,比較哪條鯨鯊在指定時間內游得最遠。

諾文肯定:「這是為了引起新一代的興趣、動力及渴求。我們嘗試通過此方法教育人們,向他們展示自然環境之美,從而鼓勵他們提高意識,保護環境。」

勞力士大獎對建立項目名聲非常重要,我希望它能夠協助我們真正拯救物種。畢・諾文

「勞力士大獎對建立項目名聲非常重要,我希望它能夠協助我們真正拯救物種。」

2006年發布

海洋之星

閱讀原文
  • 保護地球 恒動不息

    海洋英雄

    在BBC紀錄片《海洋英雄》探索畢・諾文

    icon-play觀看影片

勞力士雄才偉略大獎

里程碑

探索更多