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路尔斯・罗查

2021年劳力士雄才伟略大奖得主

探索并保护印度洋的深海珊瑚礁

马尔代夫超过100米水深处的暮光层,蕴藏尚未被发现奇妙珊瑚及怪异生物。在一项开创性潜水探险中,鱼类研究专家路尔斯・罗查(Luiz Rocha)计划探索这些深海珊瑚礁,寻找及记录全新物种,并提倡保育措施。

路尔斯・罗查年幼时居住在巴西沿海地区,海洋充斥在他脑海的每个角落,驱使他学习高级潜水技术,深入水底150米处。这个昏暗的环境栖有许多未知生物,包括大型的珊瑚群,让未知鱼类及其他海洋生物能够在此繁殖和觅食。

为寻找这些深海的中光层珊瑚礁,他现计划筹办先驱探险活动,探索构成马尔代夫的印度洋环礁,这一系列岛屿长久以来被视为地球仅存的珊瑚乐土之一。人类对世界各地的中光层珊瑚礁尚浅,对印度洋水深80米以下的珊瑚更是毫无认识,因此罗查将会进入人类从未涉足的境域。

我之所以希望保护它们[珊瑚礁],是因为它们是数百万年进化过程的独特产物。对我而言,它们就好像艺术品。

路尔斯・罗查

一如所有现代探险,进入暮光层非常危险,对技术及体力的要求均极为严苛,讲求高度的纪律、决心及技巧。罗查满足以上所有标准,他的潜水时数达6,000小时,并在全球进行70多次科学考察,其中一半更是由他所领导。

全球的浅海珊瑚礁因气候变化而逐渐消亡。马尔代夫的国家收入与珊瑚旅游及捕鱼息息相关,其政府锐意了解如何保护这些珍贵的国家资产,以及探索深海珊瑚能否成为浅海珊瑚和其中生物的避难所。

罗查说:“因为我们对它们尚未有任何认识,所以大部分深海珊瑚礁都未获保护。即使是马尔代夫,国内的大部分深海珊瑚礁亦没有受到保护,因为在大多情况下,政府根本不知道它们的存在。” 他的首个任务就是进入暮光层,在地图上记录位置,并发掘栖息其中的生物。基于以往的探险,他估计可以发现到大量崭新的鱼类物种及海洋生物,拓展我们对地球生命的认识。

“我之所以希望保护它们,是因为它们是数百万年进化过程的独特产物。对我而言,它们就好像艺术品。” 深海珊瑚礁或含有人类医药的新型化学成分,也是岛国的重要食物来源。在人类影响日益扩张的环境下,它们更是测量海洋健康的标准。他的发现将有助在全球各地成立海洋保护区。

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