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路爾斯・洛查

2021年勞力士雄才偉略大獎得主

探索並保護印度洋的深海珊瑚礁

馬爾代夫超過100米水深處的暮光層,蘊藏尚未被發現奇妙珊瑚及怪異生物。在一項開創性潛水探險中,魚類研究專家路爾斯・洛查(Luiz Rocha)計劃探索這些深海珊瑚礁,尋找及記錄全新物種,並提倡保育措施。

路爾斯・洛查年幼時居住在巴西沿海地區,海洋充斥在他腦海的每個角落,驅使他學習高級潛水技術,深入水底150米處。這個昏暗的環境棲有許多未知生物,包括大型的珊瑚群,讓未知魚類及其他海洋生物能夠在此繁殖和覓食。

為尋找這些深海的中光層珊瑚礁,他現計劃籌辦先驅探險活動,探索構成馬爾代夫的印度洋環礁,這一系列島嶼長久以來被視為地球僅存的珊瑚樂土之一。人類對世界各地的中光層珊瑚礁尚淺,對印度洋水深80米以下的珊瑚更是毫無認識,因此洛查將會進入人類從未涉足的境域。

我之所以希望保護它們[珊瑚礁],是因為它們是數百萬年進化過程的獨特產物。對我而言,它們就好像藝術品。

路爾斯・洛查

一如所有現代探險,進入暮光層非常危險,對技術及體力的要求均極為嚴苛,講求高度的紀律、決心及技巧。洛查滿足以上所有標準,他的潛水時數達6,000小時,並在全球進行70多次科學考察,其中一半更是由他所領導。

全球的淺海珊瑚礁因氣候變化而逐漸消亡。馬爾代夫的國家收入與珊瑚旅遊及捕魚息息相關,其政府銳意了解如何保護這些珍貴的國家資產,以及探索深海珊瑚能否成為淺海珊瑚和其中生物的避難所。

洛查說:「因為我們對它們尚未有任何認識,所以大部分深海珊瑚礁都未獲保護。即使是馬爾代夫,國內的大部分深海珊瑚礁亦沒有受到保護,因為在大多情況下,政府根本不知道它們的存在。」 他的首個任務就是進入暮光層,在地圖上記錄位置,並發掘棲息其中的生物。基於以往的探險,他估計可以發現到大量嶄新的魚類物種及海洋生物,拓展我們對地球生命的認識。

「我之所以希望保護它們,是因為它們是數百萬年進化過程的獨特產物。對我而言,它們就好像藝術品。」 深海珊瑚礁或含有人類醫藥的新型化學成分,也是島國的重要食物來源。在人類影響日益擴張的環境下,它們更是測量海洋健康的標準。他的發現將有助在全球各地成立海洋保護區。

勞力士雄才偉略大獎

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