Conçue pour durer

Longévité, fiabilité, continuité

Hans Wilsdorf avait une vision à long terme. Les innovations qu’il a apportées dans des domaines tels que la conception, les matériaux ou les techniques de pointe ont permis de créer des montres d’une extrême fiabilité, conçues pour durer. En ce XXIsiècle, ce qu’il a accompli continue d’imprégner la culture de l’entreprise, qui préserve les valeurs du fondateur et applique les critères d’excellence les plus rigoureux à chaque étape de la production. Chez Rolex, chaque artisan, chaque ingénieur et chaque spécialiste est fier de défendre et d’encourager la qualité qui a fait la réputation de la marque.

Aujourd’hui, la philosophie de Hans Wilsdorf paraît plus que jamais d’actualité. Munies d’un rotor Perpetual, les montres Oyster ne nécessitent en effet aucune source d’énergie autre que les mouvements doux du poignet, qui assurent le remontage automatique. L’Oyster Perpetual est une montre de notre temps, conçue pour durer et destinée à être gardée.

Son boîtier robuste renferme la beauté du mouvement automatique, constitué de centaines de composants parfois minuscules produits avec une rigueur infinie, minutieusement assemblés puis logés dans un boîtier étanche. Mais assurer une continuité sans faille et être garant du temps requiert bien plus que des prouesses technologiques. Une conviction est nécessaire ; la conviction que le perfectionnement continu et l’excellence à long terme profiteront aux générations futures. C’est en s’appuyant sur ces valeurs que Rolex est en mesure de repousser les limites du possible dans tout ce qu’elle entreprend, encore et encore. Dans cette quête de l’excellence perpétuelle, rien n’est laissé au hasard, qu’il s’agisse des équipements spécialisés que la société a mis au point pour produire et tester ses montres, des laboratoires où sont menées les activités de recherche et de développement, ou des ateliers, sans cesse améliorés pour permettre un travail d’une qualité exceptionnelle. Chaque montre doit être parfaite. Et quel meilleur exemple que la maîtrise technique de l’étanchéité pour illustrer l’ambition de toujours tendre vers l’excellence ?

En 1926, Hans Wilsdorf présentait l’Oyster, la première montre-bracelet étanche au monde. Un peu plus de trente ans après, en 1960, Rolex envoyait une de ses montres au point le plus profond des océans, dans la fosse des Mariannes, attachée à l’extérieur du Trieste. Deux plongées de ce type ont été effectuées à ce jour. La plus récente, en 2012, a vu l’explorateur et réalisateur James Cameron atteindre le fond de la fosse des Mariannes avec une montre expérimentale, la Rolex Deepsea Challenge, fixée à un bras articulé de son submersible. Comme lors de la première expédition, la montre a parfaitement fonctionné à près de 11 km de profondeur, résistant à une pression équivalente à un poids de plus de 12 tonnes exercée sur sa glace, avant de ressortir de l’eau absolument intacte.

Rolex a conçu des montres qui répondent à tous les besoins, notamment à ceux des plongeurs, des pilotes de course, des alpinistes, des aviateurs, des navigateurs et des explorateurs. Constamment améliorées au fil des ans, les montres ont acquis de nouvelles caractéristiques pour une fiabilité et une sécurité accrues.

Le nombre de brevets déposés par Rolex au fil des ans, plus de 500 à ce jour, témoigne de la constance avec laquelle la marque a présenté de nouvelles inventions, de nouveaux designs et de nouvelles méthodes de fabrication. Ces brevets ont pour objet des éléments allant des disques de lunette aux plus petits composants du mouvement de la montre. L’échappement Chronergy est l’un de ces raffinements. Avec ses alternances produisant le tic-tac caractéristique d’une montre mécanique, il joue un rôle essentiel dans la division du temps par le mouvement. La fabrication de cet ensemble stratégique, véritable défi de microtechnique, requiert des trésors d’ingéniosité et de savoir-faire.

De nouveaux procédés ont également permis d’améliorer l’esthétique des montres, sans jamais compromettre leur robustesse légendaire. Le disque de lunette Cerachrom en céramique rouge et bleue de la GMT-Master II est le fruit de plusieurs années de recherche et de développement. Sa fabrication requiert l’utilisation de composés chimiques complexes et un processus de finition unique. Après un traitement thermique, la céramique est si dure qu’elle est quasiment inrayable.

De nombreuses autres inventions attestent de la grande expertise de Rolex dans le domaine des matériaux. C’est notamment le cas de l’or Everose, un matériau exclusif aux nuances de rose époustouflantes, ou de l’acier Oystersteel, un superalliage quasiment inrayable qui bénéficie d’une résistance aux chocs accrue et se pare d’un lustre éclatant après polissage.

Son boîtier robuste renferme la beauté du mouvement automatique, constitué de centaines de composants parfois minuscules produits avec une rigueur infinie, minutieusement assemblés puis logés dans un boîtier étanche.

Toutes les étapes de la production se déroulant en Suisse, Rolex a la maîtrise totale de la qualité. La production est répartie sur quatre sites, où les principaux composants sont conçus et fabriqués. De la fonte de l’or à la fabrication des plus petits ressorts et pivots, de la réalisation des boîtiers à l’assemblage final, chacune des étapes de fabrication est effectuée en interne. En outre, chaque mouvement est certifié par le COSC (Contrôle Officiel Suisse des Chronomètres) avant son emboîtage. Puis, Rolex soumet la montre assemblée à des tests drastiques pour vérifier qu’elle mérite le statut de Chronomètre Superlatif, symbolisé par le sceau vert dont est assortie chaque montre et qui s’accompagne d’une garantie internationale de cinq ans.

La splendeur d’une Rolex ne se limite pas à son aspect extérieur, elle renvoie aussi à tout ce que la montre renferme. Dans notre monde actuel, où peu de choses sont appelées à durer, c’est un trésor à chérir qui rappelle les valeurs que la marque défend et s’attache à transmettre. Un objet unique qui reflète le monde d’excellence propre à Rolex et synonyme d’investissement pour le futur. Une montre perpétuelle.

L'esprit Rolex

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