Buscar en rolex.org

FELIX BROOKS‑CHURCH

Laureado Premios Rolex a la Iniciativa 2021

Erradicar la malnutrición en Tanzania: sacos enriquecidos y de uno en uno

La malnutrición contribuye a la muerte de 15 000 niños que se producen al día en todo el mundo y que se podrían evitar. El emprendedor social estadounidense Felix Brooks‑church tiene una solución: un ingenioso sistema que garantiza que cada comida consumida por cada madre e hijo que vivan en una sociedad desfavorecida contenga los nutrientes esenciales para vivir. Su proyecto lleva nueva vida y esperanza a los niños de Tanzania, como un modelo para el mundo.

En el centro del proyecto de Felix Brooks-church está una acertada invención, una dosificadora que enriquece cada saco de harina que venden los molineros locales al añadir una dosis medida de vitamina B12, cinc, ácido fólico y hierro. El proceso está respaldado por un inteligente modelo comercial que garantiza que los pequeños molinos de harina locales —a menudo ignorados por los programas gubernamentales de enriquecimiento alimentario— puedan utilizar la dosificadora sin coste adicional para ellos o sus clientes. Su empresa social, Sanku, compra sacos de harina a granel a precio bajo, y luego los vende a los molineros a precio de mercado. El margen es suficiente para cubrir el ínfimo coste de los nutrientes añadidos. Este modelo garantiza que el proyecto de Brooks-church sea extremadamente rentable; el coste de enriquecer alimentos para una persona durante un año entero es inferior a un dólar al año.

La motivación de la misión de Brooks-church para acabar con la desnutrición surgió de su trabajo como voluntario en Camboya, hace diez años. «Dirigí un proyecto para sacar a los niños de la calle, llevarlos a nuestro centro y, finalmente, devolverlos a sus colegios y familias», declara. La malnutrición fue el origen de sus enfermedades. «Pronto me di cuenta de que esos niños estaban casi siempre enfermos. Tenían un sistema inmunológico débil, un coeficiente intelectual bajo, dificultades de aprendizaje y algunos morían de cosas de las que no se debería morir».

Lo que hacemos no es solo añadir nutrientes a los alimentos. Lo que hacemos también es asegurar un derecho humano básico a tener una buena nutrición.

Felix Brooks-church

Al darse cuenta de que rescatar a los niños de la calle no resolvía el problema más profundo, pronto vio que tenía que proporcionar tanto a las madres como a sus bebés la nutrición esencial en los dos primeros años de vida. Eso encendió una chispa: una intensa ambición de llevar dietas sanas a cien millones de niños de todo el mundo. «Tenía muy claro que esto era lo que necesitaba hacer. Esto es lo que quería hacer. Así fue como comenzó realmente esta experiencia».

Las dosificadoras de Brooks-church son ligeras, pero resistentes y fiables, midiendo cada dosis de nutrientes con precisión. También están interconectadas a través de Internet, lo que le permite controlar los molinos de toda Tanzania. Ahora ayudan a alimentar a dos millones de personas al día.

Aunque las ventas de los sacos de harina cubren el coste de los nutrientes añadidos, Brooks-church utilizará los fondos de su Premio Rolex a la Iniciativa para adquirir otras 40 dosificadoras para transformar los molinos de pequeña escala, alimentando a hasta 200 000 personas con harina enriquecida. También espera que el Premio Rolex aumente el perfil del proyecto y atraiga suficiente apoyo como para ampliarlo significativamente.

Brooks-church tiene previsto instalar este año otras 180 dosificadoras en los molinos de harina de Tanzania, antes de expandirse a otros países a un ritmo de mínimo uno por año.

«Lo que hacemos no es solo añadir nutrientes a los alimentos», comenta. «Lo que hacemos también es asegurar un derecho humano básico a tener una buena nutrición. Lo mismo para el refugio, la seguridad y el agua. Hay muchas injusticias en el mundo, y este el papel que me toca desempeñar, el de compensar».

Ver todos los proyectos

Premios Rolex a la Iniciativa

Un homenaje a los Laureados de 2021

Descubra más