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FELIX BROOKS‑CHURCH

Vincitore Rolex Awards 2021

Sconfiggere la malnutrizione in Tanzania con farina arricchita, sacco dopo sacco

La malnutrizione contribuisce a 15.000 decessi evitabili di bambini ogni giorno su scala mondiale. L’imprenditore sociale statunitense Felix Brooks‑church ha la soluzione: un ingegnoso sistema per garantire che ogni pasto consumato da mamme e bambini che vivono in una società svantaggiata contenga tutte le sostanze nutritive essenziali salvavita. Il suo progetto sta donando nuova vita e nuova speranza ai bambini della Tanzania ed è un modello per il mondo intero.

Al centro del progetto di Felix Brooks‑church si trova una brillante invenzione: il “dosificatore”, un dispositivo che permette di arricchire ogni sacco di farina venduto dai mugnai locali con vitamina B12, zinco, acido folico e ferro secondo un dosaggio specifico. Un ingegnoso modello di business permette che il dosificatore sia usato dai piccoli mulini di farina locali, che spesso non rientrano nei programmi governativi di sostegno alla nutrizione, senza costi aggiuntivi né per i mugnai né per i clienti. La sua impresa sociale, Sanku, acquista i sacchi all’ingrosso e a basso prezzo, e li rivende poi ai mugnai al prezzo di mercato. Il margine basta a coprire il costo dei nutrienti aggiunti, decisamente contenuto. Questo modello assicura al progetto di Brooks‑church un ottimo rapporto costi-benefici: arricchire il cibo costa infatti appena 1 dollaro a persona all’anno.

La missione di Brooks‑church contro la malnutrizione trova origine nella sua esperienza come volontario in Cambogia, 10 anni fa. “Gestivo un progetto per togliere i bambini dalla strada, accogliendoli nel nostro centro e poi facendoli tornare a scuola e nelle loro famiglie”, ricorda. La malnutrizione era la causa principale dei loro problemi di salute. “Mi sono subito reso conto che questi bambini erano spesso malati. Il sistema immunitario era debole, il QI basso, erano affetti da disturbi dell’apprendimento e alcuni morivano per cause che non dovrebbero portare alla morte”.

Non stiamo soltanto aggiungendo sostanze nutritive al cibo. Stiamo garantendo un diritto umano fondamentale: quello a una buona alimentazione.

Felix Brooks‑church

Si rese conto che salvare i bambini dalla strada non avrebbe risolto il problema di fondo, e presto capì che avrebbe dovuto fornire le sostanze nutritive essenziali tanto alla madre quanto al bambino durante i suoi primi due anni di vita. Così arrivò l’intuizione, e con essa l’ardente ambizione di offrire un’alimentazione sana a centinaia di milioni di bambini in tutto il mondo. “Per me, era ormai chiaro: questo è quello che dovevo fare. Questo è quello che volevo fare. È in quel momento che tutto ha avuto inizio”.

I dosificatori di Brooks‑church sono leggeri ma robusti e affidabili, e misurano con precisione ogni dose di nutrienti. Ognuno di essi è collegato in rete via Internet, per monitorare i mulini della Tanzania intera. Attualmente, i dosificatori contribuiscono all’alimentazione di due milioni di persone ogni giorno.

Se la vendita dei sacchi di farina copre il costo dei nutrienti aggiunti, Brooks‑church si avvarrà dei finanziamenti del Rolex Award per acquistare 40 dosificatori aggiuntivi finalizzati alla trasformazione dei piccoli mulini, che potranno sostentare fino a 200.000 persone con la farina arricchita. Spera inoltre che questo riconoscimento contribuirà ad aumentare la visibilità del progetto, attraendo quanto più sostegno possibile per svilupparsi significativamente.

Brooks‑church prevede di installare altri 180 dosificatori nei mulini di farina della Tanzania, per poi estendere il progetto in altri Paesi, alla velocità di uno all’anno.

“Non stiamo soltanto aggiungendo sostanze nutritive al cibo”, spiega. “Stiamo garantendo un diritto umano fondamentale: quello a una buona alimentazione. Lo stesso vale per la casa, la sicurezza, l’acqua. Nel mondo ci sono un sacco di ingiustizie, e questo è il mio contributo per appianare le disuguaglianze”.

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