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FELIX BROOKS-CHURCH

Laureado dos Prêmios Rolex 2021

Erradicar a desnutrição na Tanzânia, um saco de farinha de cada vez

No mundo todo, a má nutrição contribui diariamente para 15.000 óbitos infantis evitáveis. O empreendedor social americano Felix Brooks-church tem uma solução: um sistema engenhoso para garantir que cada mãe e criança de sociedades desfavorecidas tenham uma refeição com todos os nutrientes essenciais. Seu projeto está levando esperança e um novo fôlego para crianças na Tanzânia, e servindo de modelo para o resto do mundo.

No coração do projeto está uma invenção inspiradora: um “dosificador” que enriquece cada saco de farinha vendido pelos moinhos locais com uma dose exata de vitamina B12, zinco, ácido fólico e ferro. O processo tem apoio de um inteligente modelo de negócios e garante aos pequenos moinhos locais — não raro negligenciados pelos programas governamentais de fortificação de alimentos — sua utilização sem custo extra para eles ou para seus consumidores. Sua empresa, chamada Sanku, compra sacos de farinha a granel por um valor baixo, e os revende para os moinhos. O preço de venda cobre o pequeno custo dos nutrientes adicionados. Este modelo faz com que o projeto de Brooks-church seja extremamente econômico, custando menos de US$1 para fortificar alimentos para uma pessoa durante um ano inteiro.

A motivação de Felix Brooks-church para acabar com a desnutrição veio de um trabalho voluntário que ele realizou no Camboja, há dez anos. “Administrei um projeto para levar crianças das ruas para nosso centro e, por fim, de volta para suas escolas e famílias”, afirma ele. A má nutrição era a origem do problema. “Eu logo percebi que elas muitas vezes estavam doentes. Elas tinham sistemas imunológicos debilitados, QIs baixos, problemas de aprendizado, e algumas morriam de coisas das quais não se deve morrer.”

O que estamos fazendo não se resume a adicionar nutrientes a alimentos. Estamos assegurando o direito humano fundamental a uma boa alimentação.

Felix Brooks-church

Ao constatar que tirar crianças das ruas não resolvia o problema mais grave, ele logo viu que precisava dar às mães e seus bebês os nutrientes essenciais nos primeiros dois anos de vida. Foi como uma faísca, despertando um anseio de levar dietas saudáveis a centenas de milhões de crianças mundo afora. “Ficou muitíssimo claro para mim que era isso que eu precisava fazer. Era isso o que eu queria fazer. Aquele realmente foi o começo dessa jornada.”

Os dosificadores do americano são leves, mas resistentes e seguros, e medem cada dose de nutrientes com precisão. Eles também estão integrados à internet, permitindo que o empreendedor monitore moinhos por toda a Tanzânia. Atualmente, eles ajudam a nutrir dois milhões de indivíduos por dia.

Por mais que as vendas dos sacos de farinha cubram os custos dos nutrientes adicionados, ele utilizará seus fundos dos Prêmios Rolex para adquirir mais 40 dosificadores a fim de transformar moinhos de pequena escala — alimentando até 200.000 pessoas com a farinha enriquecida. O empreendedor também espera que o Prêmio dê visibilidade ao projeto e atraia apoio suficiente para gerar um crescimento significativo.

Felix Brooks-church pretende instalar mais 180 dosificadores nos moinhos de farinha tanzanianos este ano, e depois expandir o projeto para outros países à velocidade de um por ano.

“O que estamos fazendo não se resume a adicionar nutrientes a alimentos”, diz ele. “Estamos assegurando o direito humano fundamental a uma boa alimentação. O mesmo vale para abrigo, acomodação, segurança, e água. Há muita injustiça no mundo e este é meu papel: estabelecer um equilíbrio.”

Prêmios Rolex de Empreendedorismo

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