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FELIX BROOKS-CHURCH

Lauréat des Prix Rolex 2021

Éradiquer la malnutrition en Tanzanie, un sac de farine fortifiée à la fois

Les carences nutritionnelles conduisent à la mort de 15 000 enfants chaque jour dans le monde, une réalité que l’on peut éviter. Felix Brooks‑church, entrepreneur américain dans le domaine social, propose une solution : un système ingénieux qui permet que chaque repas consommé par une mère et son enfant vivant dans la pauvreté contienne les nutriments essentiels et vitaux. Son projet apporte de l’espoir aux enfants de Tanzanie et constitue un modèle pour le monde.

Au cœur du projet de Felix Brooks-church, on retrouve une invention judicieuse, le « Dosifier » qui permet de fortifier chaque paquet de farine vendu par des meuniers locaux en ajoutant une dose de vitamine B12, de zinc, d’acide folique et de fer. La démarche s’appuie sur un modèle économique pertinent qui permet de garantir que les meuniers locaux de petite taille, souvent accompagnés par des programmes gouvernementaux d’enrichissement des aliments, puissent l’utiliser sans engendrer de coûts supplémentaires pour eux ou leurs clients. Son entreprise sociale, Sanku, achète des sacs de farine en vrac à bas prix, puis les vend aux meuniers au prix du marché. La marge dégagée est suffisante pour couvrir le faible coût des nutriments ajoutés. Ce modèle permet de garantir la rentabilité du projet de Felix Brooks‑church avec un coût inférieur à 1 $ pour augmenter la valeur nutritionnelle des repas pour une personne pendant une année.

C’est une expérience de bénévolat au Cambodge dix ans plus tôt qui a fait naître l’envie chez Felix Brooks-church de mettre fin à la malnutrition. « J’ai mené un projet pour sortir les enfants des rues et les réintégrer dans notre centre, puis à l’école et dans leurs familles », déclare-t-il. La malnutrition était à l’origine de leur souffrance. « J’ai très vite observé que ces enfants étaient souvent malades. Ils avaient un système immunitaire déficitaire, un QI et des capacités d’apprentissage faibles et certains mouraient de maladies dont on n’est plus censé mourir. »

Il ne s’agit pas seulement d’ajouter des nutriments à de la nourriture. Nous garantissons une nutrition de qualité, un droit humain fondamental.

Felix Brooks‑church

Partant du constat que sauver les enfants des rues ne permet pas de régler l’origine du problème, il a rapidement compris qu’il devait garantir aux mères et leurs enfants le niveau de nutrition essentiel dans les deux premières années de vie. Cela a apporté une lueur d’espoir, l’ambition folle de fournir des repas équilibrés à un centaine de millions d’enfants à travers le monde. « Il était tellement évident que c’était ce que j’avais à faire. C’était ce que je souhaitais faire. Cela a marqué le début de cette aventure. »

Les Dosifiers de Felix Brooks-church sont légers mais solides, fiables dans la mesure de chaque dose de nutriments avec toute la précision requise. Ils sont également connectés à Internet pour suivre au plus près les meuniers dans toute la Tanzanie. Ils contribuent désormais à nourrir deux millions de personnes par jour.

Alors que les ventes de sacs de farine couvrent le coût des nutriments ajoutés, Felix Brooks-church utilisera les fonds associés au Prix Rolex pour acquérir 40 Dosifiers de plus pour transformer les meuniers de petite taille qui pourront ainsi nourrir jusqu’à 200 000 personnes avec de la farine enrichie. Il espère également que ce Prix va mieux faire connaître le projet, attirer assez de soutien pour passer à une autre échelle de manière significative.

Felix Brooks-church a prévu d’installer 180 Dosifiers supplémentaires chez les meuniers de Tanzanie cette année, puis de se développer dans d’autres nations au rythme de un par an.

« Il ne s’agit pas seulement d’ajouter des nutriments à de la nourriture », affirme-t-il. « Nous garantissons une nutrition de qualité, un droit humain fondamental. C’est du même ordre que le droit à un toit, à la sécurité et à un accès à l’eau. Le monde est traversé de nombreuses injustices et c’est mon humble contribution pour les amoindrir. »

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