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펠릭스 브룩스-처치

2021 롤렉스 어워드 수상자

한 번에 하나의 영양강화 백으로 탄자니아의 영양실조를 근절하다

전 세계 15,000명의 어린이가 매일 예방 가능한 영양실조로 사망합니다. 미국의 사회적 사업가 펠릭스 브룩스-처치(Felix Brooks-church)가 이에 대한 해결책을 갖고 있습니다. 바로 사회적인 혜택을 받지 못하고 있는 모든 엄마와 아기가 섭취하는 음식에 살아가는 데 필요한 필수 영양소가 포함될 수 있도록 하는 독창적인 시스템입니다. 그의 프로젝트는 탄자니아의 어린이들에 새로운 삶과 희망을 가져다주며 전 세계의 귀감이 되고 있습니다.

펠릭스 브룩스-처치의 프로젝트의 핵심인 특별한 발명품 “도시파이어(dosifier)”는 지역 제분소에서 파는 모든 밀가루 봉지에 일정량의 비타민 B12, 아연, 엽산, 철을 주입합니다. 이 프로세스는 정부의 식이 강화 프로그램에서 종종 간과되는 소규모 지역의 제분소가 그들 상점이나 고객에게 추가 비용 없이 사용할 수 있도록 하는 영리한 비즈니스 모델에 의해 지원을 받습니다. 그의 사회적 기업인 산쿠(Sanku)는 밀가루 가방을 대량으로 저렴하게 구매한 뒤 제분소에 시장가격으로 판매합니다. 여기서 발생되는 마진은 얼마 되지 않는 영양소 추가 비용을 충분히 충당합니다. 이 모델은 한 해동안 1인분의 식량을 보강하는데 1달러 미만의 비용만이 사용되면서, 브룩스 처치의 프로젝트가 지극히 비용 효율적이라는 점을 입증합니다.

영양실조 종식을 향한 브룩스-처치의 사명은 10년 전 캄보디아에서 봉사 활동을 하던 중 시작되었습니다. “저는 길에서 생활하던 아이들을 센터로 데려와서 결국에는 학교와 가족으로 돌아갈 수 있도록 하는 프로젝트를 운영했습니다,”라고 그가 말했습니다. 부족한 영양소는 아이들을 고통스럽게 만드는 근본적인 원인이었습니다. 그리고 얼마 지나지 않아 이런 아동들이 대부분 아프다는 사실을 알게 되었죠. 약한 면역 체계, 낮은 IQ 및 학습 장애를 갖고 있고 아이들 중 일부는 그래서는 안 되는 이유로 사망하고는 했습니다.”

우리가 하는 일은 단순히 음식에 영양소를 추가하는 게 아닙니다. 양질의 영양 섭취에 대한 기본적인 인권을 보장하는 것입니다.

펠릭스 브룩스-처치

거리의 아이들을 구조하는 것만으로는 더 깊은 문제를 해결할 수 없다는 사실을 깨달은 그는 아기가 태어난 후 첫 2년 동안 엄마와 아기 모두에게 필수 영양분을 전달할 필요가 있다고 생각했습니다. 결국 그는 전 세계 1억 명의 어린이들에게 건강한 식단을 제공하겠다는 강한 야망을 품었습니다. “이것은 제가 해야 하는 일이라고 확신이 있었습니다. 제가 하고 싶은 일이었습니다. 이 여정이 시작된 순간이었죠.”

브룩스-처치의 도시파이어는 정확하게 각 영양소를 측정할 수 있는 가볍고 튼튼한 신뢰할 수 있는 시스템입니다. 인터넷을 통해 네트워크로 연결되어 탄자니아 전역의 제분소를 감시할 수 있습니다. 도시파이어는 현재 매일 2백만 명의 사람들에게 영양분을 공급합니다.

밀가루 가방의 판매 수익은 영양소 추가 비용을 충당하여, 브룩스-처치는 롤렉스 어워드 자금으로 40개 이상의 밀가루 제분기(dosifier) 구매 및 소규모 제분소를 탈바꿈하여, 최대 20만 명의 사람들에게 강화 밀가루를 제공할 예정입니다. 그는 또한 롤렉스 어워드가 프로젝트의 인지도를 높여 규모를 더욱 확장할 수 있는 충분한 지지를 끌어모을 수 있기를 희망합니다.

브룩스-처치는 올해 또 다시 180개의 밀가루 제분기를 탄자니아 제분소에 설치할 계획이며, 이후에는 적어도 매년 하나 이상의 국가에 이와 같은 활동을 확대해 나갈 예정입니다.

“우리가 하는 일은 단순히 음식에 영양소를 추가하는 게 아닙니다.”라고 그는 말합니다. “양질의 영양 섭취에 대한 기본적인 인권을 보장하는 것입니다. 그건 보호소, 안전, 식수에도 마찬가지로 적용됩니다. 세상에는 많은 불공평한 일이 존재하고, 평등하게 만드는 것이 바로 제 역할입니다.”

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